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21 beneficios (muy científicos) del mindfulness

PORTADA MINDFULNESS1La atención plena o mindfulness es una práctica cada vez más utilizada en la psicología para aliviar una variedad de condiciones físicas y mentales. La investigación científica sobre este tema (a través de la psicología positiva) ha sido constante en los últimos veinte o treinta años pero en la última década el interés científico de los beneficios del mindfulness han aumentado de manera exponencial. Una serie de estudios en las que nos apoyaremos esta semana para comprender un poco mejor por qué esta práctica parece ser tan beneficiosa para muchos aspectos de la vida, de la enfermedad y el tratamiento del dolor, para dormir, la salud mental o para el control de las emociones.
Lo primero y antes de todo, recordemos que significa esta práctica. El mindfulness consiste en un entrenamiento especializado para vivir plenamente nuestro presente (ya sea en el momento del trabajo, comiendo o conversando con alguien), una practica que según el psicólogo Miguel Angel Vallejo Nagera,Pretende que la persona se centre en el momento presente de un modo activo, procurando no interferir ni valorar lo que se siente o se percibe en cada momento. Como procedimiento terapéutico busca, ante todo, que los aspectos emocionales y cualesquiera otros procesos de carácter no verbal, sean aceptados y vividos en su propia condición, sin ser evitados o intentar controlarlos”
Con todo esto en mente, aquí van 21 razones (muy científicas) por las que es posible que desees considerar la incorporación de la meditación consciente en yu vida diaria. Y para saber más sobre el tema te dejamos los siguientes posts sobre mindfulness:

ESPECIAL MINDFULNESS

- ¿Que es el mindfulness o atención plena?

- Los beneficios del mindfulness

- Mindfulness, 70 prácticas para aumentar nuestra consciencia I

- Mindfulness, 70 prácticas para aumentar nuestra consciencia II

- La meditación basada en la respiración

 

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1. Reduce el estrés. Según la investigación publicada en 2013 en la revista Health Psychology, la atención plena no sólo está asociada con sentirse menos estresado, está también vinculada a una disminución de los niveles de la hormona del estrés (el cortisol)
2. Aumenta nuestra capacidad de perspectiva. La atención plena puede ayudarnos a analizar de manera más objetiva y eficaz nuestros problemas. Según un estudio de la revista Psychological Science, la atención plena puede ayudarnos a conquistar los “puntos ciegos” comunes que pueden amplificar o disminuir nuestros propios defectos más allá de la realidad.
3. Mejora el rendimiento académico. Investigadores de la Universidad de California, Santa Barbara encontraron que los estudiantes universitarios que se habían ejercitado en el mindfulness demostraron un mayor rendimiento en el razonamiento verbal así como mejoras en su memoria de trabajo. Los investigadores de este estudio concluyeron que sus resultados “sugieren que el cultivo de la atención plena es una técnica eficaz y eficiente para mejorar las funciones cognitivas”

4. Refuerza a aquellas personas con fuertes niveles de estrés. Hoy en día el Cuerpo de Marines de EE.UU está realizando estudios sobre cómo el entrenamiento del mindfulness puede aumentar la capacidad de manejar – y recuperarse ante el estrés. Algo que puede trasladarse a personas que han sufrido accidentes, tienen enfermedades graves, traumas importantes o situaciones que les generen grandes niveles de estrés.
5. Permite a las personas con artritis a manejar mejor sus niveles de estrés. Un estudio de 2011 en la revista Annals of Rheumatic Disease muestra queel entrenamiento en el minduflness podría ayudar a reducir el estrés y la fatiga de estas personas.
6. Cambia el cerebro protegiéndolo de enfermedades mentales. Investigadores de la Universidad de Oregon encontraron que la meditación puede dar lugar a cambios en el cerebro que a su vez pueden protegernos de enfermedades mentales. La práctica de la meditación se ha vinculado con un aumento en la densidad axonal (las conexiones entre células) y el crecimiento de la mielina, una capa de tejido graso que cumple funciones de protección.
7. Funciona como un “control del volumen” del cerebro. La meditación ayuda al cerebro a tener un mejor control sobre el procesamiento del dolor y las emociones, específicamente a través del control de los ritmos alfa corticales (que desempeñan un papel sobre que sentidos presta atención nuestro cerebro), según un estudio en la revista Frontiers in Human Neuroscience.
8. Hace que la música suene mejor. La práctica del mindfulness provoca una mayor atención en todos los niveles cada vez que escuchamos música, ayudándonos a disfrutar mas plenamente de la experiencia y lo que estamos escuchando, según un estudio publicado en la revista Psychology of Music.
9. El mindfulness nos ayuda incluso cuando no estamos practicando activamente. No hace falta estar practicando mindfulness para sentir los beneficios en el procesamiento emocional de nuestro cerebro. Ese es el hallazgo de un estudio en la revista Frontiers in Human Neuroscience, lo que demuestra que la meditación cambia la respuesta de la región cerebral de la amígdala a los estímulos emocionales, y este efecto se produce incluso cuando la persona no está meditando activamente.
10. Previene las recaídas de las personas con problemas de adicción. Según el Centro para el Estudio de la Salud y las Conductas de Riesgo de la Universidad de Washington en Seattle. ” Un programa terapéutico con meditación mindfulness es superior en el largo plazo que los enfoques tradicionales para prevenir las recaídas con el alcohol y las drogas.”
11. Podría ayudar a que los médicos sean mejores en sus trabajos. La meditación basada en la atención plena puede ayudar a los médicos a mejorar su atención a los pacientes . Una investigación de la Universidad de Rochester Medical Center muestra que los médicos que están entrenados en la meditación consciente son menos críticos, más conscientes de sí mismo y escuchan mejor cuando se trata de interactuar con los pacientes.
12. Nos hace mejores personas. El mindfulness nos solo ayuda a uno mismo, también podría beneficiar a las personas con las que interactuamos al hacernos más compasivos , según un estudio publicado por investigadores de la Northeastern y Harvard en la revista Psychological Science.
13. Ayuda a que los procesos de cáncer sean un poco menos estresantes. Investigaciones del Centro Brind Jefferson-Myrna de Medicina Integrativa muestran que la atención plena (junto a la arte terapia) puede reducir con éxito los síntomas de estrés en las mujeres con cáncer de mama.

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14. Ayuda a disminuir la sensación de soledad de las personas mayores. La soledad entre las personas mayores puede ser dura e incluso peligrosa ya que es está relacionado con un empeoramiento del estado de salud general. Pero los investigadores de la Universidad de California, Los Ángeles, encontraron que la meditación consciente ayuda a disminuir estos sentimientos de soledad de las personas mayores, mejorando a su vez su salud.
15. Mejora nuestras salud mental de manera generalizada. En 2011, el NIH ‘s Centro Nacional para Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM) publicó hallazgo de un estudio en el que en las imágenes de resonancia magnética de los cerebros de 16 participantes 2 semanas antes y después de los practicantes de meditación mindfulness. Unos datos a los que se unieron los tomados por los investigadores del Hospital General de Massachusetts , el Bender Instituto de Neuroimagen en Alemania, y la Universidad de Massachusetts Medical School. La conclusión final fue que: “Estos hallazgos pueden representar el mecanismo cerebral subyacente asociado con mejoras basadas en mindfulness en la salud mental”.
16. Es muy útil durante la temporada de frío. Aparte de practicar una buena higiene , la meditación basada en la atención plena y el ejercicio podría reducir los efectos desagradables de los resfriados . Investigadores de la Universidad de Wisconsin Escuela de Medicina y Salud encontraron que las personas que se involucran en las prácticas pierden menos días de trabajo por infecciones respiratorias agudas, y también experimentan una menor duración y gravedad de los síntomas.
17. Es efectivo en el tratamiento de los trastornos obsesivos compulsivos (gracias a la neuroplasticidad del cerebro) Según los estudios del prestigioso psiquiatra e investigador en el campo de la neuroplsticidad, Jeffrey M. Schwartz, la efectividad de la meditación basada en la atención plena para tratar el trastorno obsesivo-compulsivo, sugiere que incluso los cerebros adultos tienen neuroplasticidad.

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18. También reduce el riesgo de depresión entre los adolescentes. Enseñar a los adolescentes cómo practicar la atención a través de programas escolares podría ayudarles a experimentar menos estrés, ansiedad y depresión, según un estudio de la Universidad de Lovaina.
19. Ayuda a perder peso de manera eficaz, sana y equilibrada . Según una encuesta llevada a cabo por psicólogos de la Asociación Americana de Psicología y Consumo, la atención plena puede ser unos de los mejores aliados para perder peso. El entrenamiento en atención plena se consideró un “excelente” o “buena” estrategia para la pérdida de peso por siete de cada 10 psicólogos en la encuesta.
20. Reduce el riesgo de depresión entre las mujeres embarazadas. Se cree que una de cada cinco mujeres embarazadas experimentará depresión. Aquellas que estén en riesgo pueden beneficiarse de un poco de yoga mindfulness. Según la investigadora del estudio, la  doctora Maria Muzik (profesora asistente de psiquiatría en la Universidad de Michigan): “Este estudio sienta las bases para futuras investigaciones sobre cómo el yoga puede conducir a una sensación positiva y de control durante el embarazo.”

21. Nos ayuda a dormir mejor. Un estudio de la Universidad de Utah encontró que el entrenamiento de la atención plena, no sólo puede ayudar a un mejor control de nuestras emociones y estados de ánimo, sino que también puede ayudar a dormir mejor por la noche. Según el estudio: “Las personas que informaron sobre unos niveles más altos de la atención plena describen un mejor control sobre sus emociones y conductas durante el día. Además, el aumento de mindfulness se asocia con una menor activación en la hora de acostarse , lo que podría tener beneficios para la calidad del sueño y la futura capacidad de manejar el estrés “

Por Jaime Burque

 

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Fuentes:

http://www.huffingtonpost.com/2013/04/08/mindfulness-meditation-benefits-health_n_3016045.html

http://www.huffingtonpost.com/news/gps-mindfulness-research/

http://www.intramed.net/contenidover.asp?contenidoID=83435

http://discovermagazine.com/2013/nov/14-defense-free-will

http://www.papelesdelpsicologo.es/vernumero.asp?id=1340

 

Categoría: Mindfulness

Etiquetas: Atención plena, Felicidad, Mindfulness, Relajación, Vivir el presente

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